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偶蹄類為什么比奇蹄類更有競爭力

偶蹄類為什么比奇蹄類更有競爭力

偶蹄類動物之所以被稱為偶蹄類,是因為它們的趾數是偶數。也就是說偶蹄類的每只腳上要么有2個腳趾,相當于人的第三和第四趾,要么有4個腳趾,相當于人的第二到第五趾,但重心都在第三和第四趾之間。

偶蹄類腳踝上的距骨是另一個最具特征的部位之一,這塊骨頭具有兩個滑車部(也就是關節面),向上的一個滑車與脛骨連接,向下的一個滑車與腳踝的其他跗骨連接。偶蹄類的距骨完全不同于只有一個滑車的奇蹄類距骨,這種雙滑車的距骨使其后肢能在很大程度上進行彎曲和伸展。正是借助于距骨的這一特點,大多數偶蹄類動物具有非凡的跳躍能力。

偶蹄類比奇蹄類演化得更為成功,其重要原因是得益于大多數偶蹄動物所擁有的特殊消化系統,它是由4 個胃室組成的胃和相關的腸道系統。具有這種消化系統的偶蹄類動物被稱為反芻動物。在反芻動物的取食過程中,植物性的食物在被咬碎、切斷后首先進入第一個胃室—瘤胃,和第二個胃室—蜂巢胃。胃內的食物在細菌作用下被消化成軟塊,然后這些軟塊又被重新驅回口內咀嚼。這一過程就是反芻。重新入口的食物塊經充分咀嚼成小食物塊后,再被吞入第三和第四個胃,即重瓣胃和皺胃,被進一步消化。

這種復雜的消化過程正是偶蹄類動物在生存斗爭中取得優勢的原因。它們可以在強敵到來之前的很短時間內匆忙吞下大量食物,然后迅速逃離險境直到一個安全的地方,這時再將食物反芻進行細致的咀嚼和徹底的消化。這種能快速大量吞下食物然后進行反芻和消化的特點,使偶蹄類在逃避大型食肉動物的追捕過程中,仍然能夠得到足夠的食物并進行充分的消化。

偶蹄類動物的這一特點在開闊草原范圍不斷擴大的新生代晚期具有明顯的競爭優勢。因為在草原上,偶蹄類和奇蹄類雖然都取得了快速的奔跑能力,但兇猛的食肉動物同樣也可以快速地進行追捕,然而偶蹄類能在逃跑之前迅速進食,為它們在與奇蹄類動物的生存競爭中取得絕對的勝利奠定了基礎。

從化石記錄來看,偶蹄類與奇蹄類幾乎同時出現在地球上,在早期演化階段,奇蹄類還顯著占優,但隨著時間的推移,奇蹄類的種類和個體數量都逐漸讓位于偶蹄類,使后者在新生代晚期占據了統治地位。

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